Метеоры

Метеоры

Метеоры

 

В темную безоблачную ночь можно заметить, как вдруг,
словно сорвавшись со своего места, пролетит по небу "звезда" и
мгновенно исчезнет. Такая падающая звезда называется метеором. Метеоры
появляются потому, что в земную атмосферу влетают с огромной скоростью
мельчайшие твердые крупинки, весящие доли грамма. Такие крупинки в бесчисленном
количестве движутся в межпланетном пространстве и почти непрерывно налетают на
Землю. Они движутся с очень большой скоростью, в среднем около 30-40 км/сек.
Это во много раз быстрее, чем летит пуля или снаряд.

          Влетев в земную атмосферу с огромной скоростью,
метеорная частица встречает очень большое сопротивление воздуха. Поэтому она
мгновенно нагревается до такой высокой температуры, что вскипает и превращается
в раскаленный газ, быстро рассеивающийся в воздухе. Вот этот раскаленный,
светящийся газ мы и замечаем в виде быстро мчащегося по небу метеора. После
ярких метеоров на небе в течение нескольких секунд бывает виден слабый свет в
виде тонкой ниточки.

Ученые определили, что метеоры пролетают в слое
атмосферы на высоте от 55 до 120 км над поверхностью земли. Таким образом,
метеорные частицы никогда не достигают земной поверхности.

Метеорные потоки

 

Если наблюдать за одним и тем же участком неба в
течение часа или больше, то в некоторые дни года можно заметить интересное
явление: метеоры, появляясь на небе последовательно один за другим, вылетают
как бы из одного места на небе и веером разлетаются во все стороны. То место на
небе, откуда как бы вылетают метеоры, называется радиантом. За 1-3 часа
наблюдений можно заметить множество метеоров.

Земля в это время встречает не одиночную метеорную
частицу, а целый рой или облако таких частиц — метеорный поток. Все
частицы потока летят в пространстве параллельно друг другу и кажутся нам
разлетающимися только из-за перспективы. Вспомните, что рельсы железной дороги
или деревня вдоль аллеи тоже кажутся нам расходящимися из отдаленной точки,
тогда как на самом деле они расположены параллельно друг другу.

Ежегодно в известные дни Земля пересекает орбиты
обильных метеорных потоков. В это время наблюдается особо частое появление
метеоров в  определенном участке неба. Метеорный поток называют по имени того
созвездия, в котором расположен радиант потока.

Итальянский ученый Скиапарелли в прошлом столетии, а
позднее Бредехин доказали, что потоки метеоров движутся по орбитам, по которым
раньше двигались исчезнувшие кометы. Выяснилось, что потоки метеоров — это
продукты постепенного распада кометных ядер. Иногда этот распад происходит не постепенно,
а очень быстро. Известны случаи, когда ядра комет на глазах у наблюдателей в
продолжение немногих суток дробились на несколько частиц.

После частичного или полного распада ядра кометы перед
ней, а еще больше вслед за ней вдоль орбиты вытягивается вереница пылинок и
мелких камешков — метеоров. Все они постепенно рассеиваются, и, когда вереница
их становиться очень широкой, возможность встречи их с Землей возрастает.